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Elsie Parsons, uma feminista, encantada com as histórias de Ti Lobo*

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Elsie Clews Parsons (1875-1941) foi uma grande socióloga e antropóloga americana que se celebrizou por recolhas e análises de elementos folclóricos de vários povos, entre os quais o cabo-verdiano. Em 1923, ela publicava, em Cambridge, Mass. (EUA), um livro intitulado Folk-lore from the Cape Verde islands, editado pelo American Folklore Society, obra que promoveu um exaustivo levantamento dos contos e tradições de Cabo Verde, permitindo que os mesmos fossem estudados nas famosas universidades de Harvard, Columbia e Yale. Nascida em Nova Iorque, em 1875, e oriunda de uma família abastada, Elsie Clews cedo se interessou pelas ciências humanas. Ela casou-se com o proeminente advogado e político nova-iorquino Herbert Parsons, mais tarde congressista em Washington, DC. Para evitar embaraços políticos ao marido, devido às suas posições progressistas e feministas, Elsie Clews Parsons adoptou o pseudónimo de "John Main" para os seus livros, Religious Chastity (1913) e Old Fashioned Woman (1913). Sempre em defesa da afirmação da mulher, ela ainda publicou obras controversas como Fear and Conventionality (1914), Social Freedom (1915), e Social Rule (1916), estes três livros assumindo plenamente a sua identidade.
Parsons tinha visões políticas consideradas radicais na época, defendendo o direito a voto feminino e, durante a Iª Guerra Mundial, aderiu como membro activo do Woman´s Peace Party.
Numa viagem para as comunidades indígenas do sul dos EUA, Elsie Clews Parsons se interessa pelas pesquisas de dois famosos antropólogos, Franz Boas e Pliny E. Goddard, com os quais trabalha em pesquisas de campo por largos anos subsequentes. Os estudos sobre as comunidades índias, levam a antropóloga a pesquisar em países como o Mexico, Peru, Equador e Jamaica, de onde saíram famosas obras como Mitla: Town of the Souls (1936) e Peguche, Canton of Otavalo (1945).
Parsons também publicou muito sobre folclores dos afro-descendentes, em trabalhos como Folk-Tales of Andros Island, Bahamas (1918), Folk-Lore from the Cape Verde Islands (1923), baseado nos trabalhos de campo com os imigrantes cabo-verdianos em Massachusetts, Folk-Lore of the Sea Islands, South Carolina (1923), e Folk-Lore of the Antilles, French and English, 3 vol. (1933-43). Ela faleceu a 19 de Dezembro de 1941, em Nova Iorque.

Recomenda-se: *PARSONS, Elsie Clews. Folk-Lore from the Cape Verde Islands, 2 vol. Cambridge, MA: American Folk-Lore Society, 1923.

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